인어공주가 살던 시대는? *..문........화..*



인어공주가 살던 시대는 언제였을까?

인어공주에 대한 어린 시절의 소박한 의문을 쓰자, 많은 분들이 달아주신 댓글을 통해 인어공주가 살던 시대를 중세라고 생각하고 있다는 것을 알 수 있었다.

왕국과 공주, 왕자가 등장하면 스테레오 타입으로 중세가 떠오르는 것이 우리나라 사람들의 일반적인 특징인 것 같다.

인어공주는 전해져오는 옛날이야기가 아니라 안데르센이 창작한 동화(1837년 발표)로, 원전을 통해서 시대를 유추해볼 단서를 찾을 수 있다.

나는 세 가지 단서를 찾았다.

(1) 인어공주가 왕자가 탄 배를 보러 갔을 때 폭죽 놀이가 열렸다. 백여 개가 넘는 폭죽이 터졌다.

(2) 왕자가 탄 배는 세 개의 돛을 가진 범선이었다.

(3) 배에는 대포가 있었으며, 예포도 발사되었다.

위 세 가지로 볼 때, 아직 증기선이 등장하지 않았으므로(증기선은 1807년 처음 만들어졌다) 19세기 이전이다.

폭죽은 15세기에 유럽에 등장하기 시작했다고 한다. 일반적으로 중세는 르네상스기에 끝나는 것으로 이야기하는데, 유럽 지역에 따라 편차가 있기는 하지만 대강 중세가 끝나는 무렵이라고 볼 수 있다.

대포가 배에 장착되는 것이 본격화되는 것은 16세기이다. (밀덕 여러분이 좀 더 세분화된 시기를 찾아주실 수 있으리라 미쑵니돠!)
보통의 생각과는 달리 유럽은 지금도 왕국이 있고, 근대에도 많은 왕국들이 있었다.

따라서 인어공주의 배경이 되는 시기는 대강 16세기에서 18세기 사이가 아닐까 하는 생각이 든다.

덧글

  • 까마귀옹 2022/07/21 19:05 #

    많이 곁가지로 가는 이야기입니다만 디즈니에서 제작하는 인어공주 실사판에 대해 나오는 비판 중 하나가 '흑인 인어를 공주로 보겠냐? 그 시대에?'이죠.
  • 초록불 2022/07/22 16:29 #

    저는 그 사람들이 흑인 혼혈인 드웨인 존슨이 <허큘리스>에서 헤라클레스 역을 맡았을 때도 분개했는지 궁금합니다. ㅎㅎㅎ
  • young026 2022/11/01 13:52 #

    1830년대는 아직 범선이 현역이던 시절입니다. 증기선이 본격적으로 대양항해에 투입된 게 1840년을 전후해서라고 하니까요. 작가가 딱히 특정 시기를 배경으로 염두에 둔 게 아니라 당대 인식 그대로 썼다는 게 더 그럴 듯해 보입니다.
  • 초록불 2022/11/01 16:47 #

    인어공주 이야기가 중세 시대라고 생각하는 사람들이 많아서 한 번 끄적거려 본 겁니다. 작가는 별 생각이 없었겠죠.
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